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典當:債務奴隸的一種古老手段

來源:澎湃新聞 2020-06-24 07:36   http://www.364118.tw/

原創 三輝圖書 三輝圖書

編者按:

1994年,簡·雅各布(Jane Jacobs)提出一個理論:人類只有兩種獲取事物的方式:占有(taking)和交易(trading)。前者包括狩獵、捕魚和戰爭期間的劫掠,后者則包括易貨貿易和包辦婚姻。

那么借貸呢?它仿佛存在于一個陰暗之地。如果物品借來后,以合理的利息歸還,這顯然是交易;而如果從未歸還,則近乎于盜竊,是債務人從債權人處所獲得的一種“占有”。

然而,不知你是否設想過“借貸”的另一種可能:債權人所規定的利息極高,債務人為了還債不得不服從他人意志,做著僅能勉強糊口的工作,從而淪為喪失人身自由的奴隸。在《償還》一書中,文學家瑪格麗特·阿特伍德審視了“典當”——這一特殊而古老的借貸形式——的歷史。早在公元前1752年,古老的《漢穆拉比法典》就規定,一個負債的男人可以典當他的妻子兒女、他的妾和她們的孩子,還有他的奴隸給一位商人作為債務奴隸,并換回錢來還他的債;或者他可以直接賣掉他的家庭成員。在后一種情況下,他不能贖回他們,他們必須終生為奴。

債和罪

文/ 瑪格麗特·阿特伍德

譯/ 張嘉寧

節選自/ 《償還》

選段較原文略有刪節

典當行的歷史至少要回溯到古典希臘和羅馬時期,在東方,則要回溯到公元前1000年的中國。對它們的負面看法源自它們不佳的名聲,它們是走投無路的人最不得已的選擇,而且盜賊用它們來銷贓:他們弄來些東西,賣給典當行老板,之后再也不來取。還有另一種欺詐方式:打算破產或溜走的人可以賒購貨物,典當它們,然后卷款逃走。

對它們的正面看法認為,典當行是樂于幫助窮人的社會改良家,是窮人的銀行家:中世紀的方濟會和古代中國的佛教僧侶都為窮人的利益經營典當業務。這些典當商會提供小額款項,而沒有大量的抵押物,那些浮華傲慢的貸款機構根本不會提供貸款:實際上,它們做的是小額信貸。圣尼古拉斯(Saint Nicholas)是典當行的守護神,有一個動人的傳說,他為三個沒有嫁妝出嫁的女孩準備嫁妝,嫁妝是三袋金子——因此你可以看到在西方的典當行外面懸掛著三個黃金球。(在中國不是三個黃金球,是一個好運蝙蝠——但這是另外一回事了。)

“人”是人們能典當的事物中的一種。美索不達米亞的《漢穆拉比法典》,可以追溯到公元前1752年,是對當時業已存在的法律的匯編,這意味著債務法本身更為古老。通過閱讀這部法典,我們了解到一個負債的男人可以典當他的妻子兒女、他的妾和她們的孩子,還有他的奴隸給一位商人作為債務奴隸,并換回錢來還他的債;或者他可以直接賣掉他的家庭成員。在后一種情況下,他不能贖回他們,他們必須終生為奴。但如果他們是為借貸做抵押,而且貸款在限期內被償還,他就可以贖回他的債務奴隸。他也可以——如果他實在是絕望之極——將自己賣為債務奴隸,在這種情況下,他非常有可能終身為奴,因為沒人前來贖他。

債務奴隸制度絕不只存在于遙遠的過去。想想現今的印度,在那里一個人可能一輩子都實際上是一名債務奴隸——許多人因為必須要準備嫁妝而落入這樣的境地。再想想那些從亞洲偷渡到北美洲的非法移民,偷渡來的人被告知他必須終身無償工作,以償還他的旅行費用。19世紀,在北歐的一些采礦村落,公司的商店為奴隸擁有者的場地提供供給:礦工必須從商店購買他們的食物和生活必需品,在那里這些東西的開銷比他們能賺到的錢還要多。

在愛彌爾·左拉最著名的小說《萌芽》(Germinal)——這一名字源于法國大革命帶來的新的月份命名中的一個,即4月——中,這一系統的骯臟和真實被描述得淋漓盡致。店鋪經理猥瑣下流,觀念陳舊,認為性是可供交易的商品,所以他以勾銷債務作為交換籌碼,利用礦工的妻女達到淫樂的目的。一場著名的騷亂中,一眾礦工妻女實現了復仇,勝利大游行中,店鋪老板的生殖器被挑在竿子上游街示眾,這種娛樂形式簡單粗暴,只是當時沒有電視,但此情此景,真讓讀者額手稱慶。還有另一種19世紀的債務奴隸制度,一些人向妓女出租房間和衣物,或者經營妓院,在那女孩們的食物和衣服的開銷被計入流水賬,永遠都還不清。這一形式仍在繼續,不過毒品的開銷被添加進了流水賬而已。所有這些使人不得不服從他人的意志,為僅能糊口的報酬工作的手段,令人心生絕望,是永遠無法跳下的噩夢跑步機。

截至《漢穆拉比法典》被記錄下來的時候,奴隸制度已經存在了很長時間。它的起源是什么?在《父權制的締造》(The Creation of Patriarchy)一書中,“父權制”并不意味著和藹可親的爸爸坐在餐桌頭上切星期天的烤肉,而是在這一制度安排下,男人對待他的妻子兒女就像他絕對擁有他們一般,有權任意處置他們,就像處置桌子椅子。在這本書中,格爾達·勒納(Gerda Lerner)如此說道:“關于奴隸制的起源,歷史資料非常稀有,且多為推論性的,禁不起推敲。奴隸制在狩獵采集社會即便可能也少有發生,但在時代和地域都有間隔的游牧社會廣泛出現,之后伴隨著農業、城市化和國家形態產生的始終。大多數權威人士得出結論,奴隸制源于戰爭和征服。通常被引證的奴隸制起源有:戰俘、對犯罪的懲罰、被家庭成員出售、賣身抵債,還有債務奴役……奴隸制只能在特定的先決條件下才能存在:必須有食物剩余、必須有制服頑固罪犯的手段、在奴隸和奴隸主之間必須有所區別(視覺上的或概念上的)。”她接著推斷出第一批奴隸是女性,因為她們更容易控制,而且在設計出精巧的裝置來刺瞎他們的雙眼之前,男性戰俘通常被斬首或推下懸崖—這讓我們想起了力士參孫(Samson Agonistes),在約翰·彌爾頓的同名詩篇中,“瞎了眼,在哥柵與奴隸們一起推磨”。

《使女的故事》作者阿特伍德暫擱文學之筆

將目光投向現實經濟

多層次描繪古老債務問題的現代想象

償還:債務和財富的陰暗面

(現代人小叢書系列)

[加]瑪格麗特·阿特伍德

張嘉寧 譯

南京大學出版社

2019年11月

“債務”是與現代人生活息息相關的話題,它不僅僅是一個政治經濟問題,更是一個文化問題。債務問題的研究,可以影響我們一直以來的思維方式,影響我們講述故事以及規范社交關系。阿特伍德在本書中深入地探討了債務這個古老而核心的話題,將其置于宗教、文學和社會結構的層面進行研究。我們所欠下的“債務”作為一個最具活力的隱喻意象,已經融入到了我們的想象中。

本書精辟而妙趣橫生地分析了處于我們的文化、觀念、經濟、生態,甚至未來生活中的“償還”。所有討論都不是以枯燥的、學術性的形式呈現的,而是不著痕跡地以“阿特伍德式”的方式編織在一起。

關于現代人小叢書

1961年起,加拿大廣播公司、阿南西出版公司和多倫多大學梅西學院共同發起了“梅西公民講座”項目,圍繞群體意識、技術、大眾媒介、債務和財富、公民權利等一系列與當下公共利益關切的議題,邀請到一群世界一流的知識分子展開面向公眾的演講,包括諾貝爾文學獎得主多麗絲·萊辛、著名小說家瑪格麗特·阿特伍德、哲學家查爾斯·泰勒、文學批評家諾斯羅普·弗萊……這些演講的內容以出版物的形式流傳下來,在西方社會引起強烈反響。

我們從中選擇了對今日國內讀者尤有啟發的首批12本,組成這套“現代人小叢書”系列的第一部分。每本書體量小,開本小,用語通俗易懂,適合各個層次的讀者閱讀。作者借用豐富的事例、有趣或深刻的故事,通過舉一反三、以小見大的方式,精辟地指出問題精髓,同時又留給讀者思考的空間。

這里有作為一個公民,你應該知道的一切。

已出版

歷史的回歸:21世紀的沖突、遷徙和地緣政治 | 珍妮弗·韋爾什(Jennifer Welsh)

償還:債務和財富的陰暗面〡瑪格麗特·阿特伍德(Margaret Atwood)

書摘:債務背后的欲望與利益,道德與人心

培養想象〡諾思羅普·弗萊(Northrop Frye)

畫地為牢〡多麗絲·萊辛(Doris Lessing)

書摘:群體既是你的安慰,又是你的敵人

技術的真相〡厄休拉·M. 富蘭克林(Ursula M. Franklin)

書摘:當全球化威脅人們生存的根基

無意識的文明〡約翰·拉爾斯頓·索爾(John Ralston Saul)

書摘:在個體和政府之間,存在著怎樣的中間力量?

即將出版

現代性的隱憂:需要被挽救的本真理想〡查爾斯·泰勒(Charles Taylor)

敘事的勝利:在大眾文化時代講故事〡羅伯特·弗爾福德(Robert Fulford)

必要的幻覺:民主社會中的思想控制〡諾姆·喬姆斯基(Noam Chomsky)

作為意識形態的生物學:關于DNA的學說〡R. C. 列萬廷(R. C. Lewontin)

歷史的回歸:21世紀的沖突、遷徙和地緣政治〡珍妮弗·韋爾什(Jennifer Welsh)

效率崇拜〡賈尼絲·格羅斯·斯坦(Janice Gross Stein)

設計自由〡斯塔福德·比爾(Stafford Beer)

原標題:《典當:債務奴隸的一種古老手段》

閱讀原文

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